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COCKTAIL

Un cocktail è una bevanda ottenuta tramite una miscela proporzionata ed equilibrata di diversi ingredienti alcolici, non alcolici e aromi. Un cocktail ben eseguito deve avere struttura, aroma e colore bilanciati; se eseguito senza l'uso di componenti alcoliche viene detto cocktail analcolico.

Per prevenire l'abuso sia di nomi fittizi di cocktail sia di modifiche arbitrarie a cocktail conosciuti, l'International Bartenders Association ne ha codificati 60 a cui ogni anno si aggiungono o vengono eliminati altri cocktail.

La prima pubblicazione di una guida che includesse ricette di cocktail è del 1862: How to Mix Drinks; or, The Bon Vivant's Companion, del professor Jerry Thomas. Oltre alla lista delle solite bevande con mix di liquori, vi erano scritte 10 ricette che erano chiamate "Cocktails". L'ingrediente che differenziava i "cocktails" dalle altre bevande in questo compendio era l'uso degli amari, anche se questo tipo di ingrediente non si trova oramai quasi più nelle ricette moderne.

Nel 1919, il governo degli Stati Uniti sancì una legge per criminalizzare la produzione e la vendita di alcolici per 13  lunghi anni (1919 -1933) - con conseguente aumento stratosferico di contrabbando e di gangster come Al Capone,nonché alcune delle innovazioni più creative del settore bevande mai visto.
Alcol, prevalentemente ad alta gradazione chiamato Moonshine. Deriva da produzioni illegali di whisky Durante il proibizionismo, avvenivano appunto al chiaro di luna, per non farsi scoprire dalle autorità.
Potrebbe risultare sconvolgente, ma la stragrande maggioranza dei bar servono ancora oggi bevande sulla base delle abitudini che sono sorte durante il proibizionismo. Prima del divieto, i cocktail sono stati messi a punto con tecniche che ancora oggi spesso mancano. Gli ingredienti freschi erano all'ordine del giorno e la selezione di cocktail era vasta. Basta guardare alcuni dei vecchi libri, come la famosa Guida The Bar-tenders Guide di Jerry Thomas.
Poi il divieto ha cambiato tutto, interrompendo tutti i progressi ottenuti fino ad allora. La maggior parte dei barman qualificati sono stati costretti a cambiare professione. Altri hanno lasciato gli Stati Uniti per trovare lavoro nei bar Europei o in altri paesi. Altri ancora aprirono gli speakeasies e continuarono il loro mestiere al loro meglio.

Nel frattempo in Europa, i barman americani trapianti in Europa hanno guadagnato l'accesso ai nuovi ingredienti, come il Campari, precedentemente non disponibile in America, così fu che Harry McElhone, una volta stabilitosi a Parigi, è stato coinvolto nella creazione di classici come il Boulevardier e Old Pal. Per il momento, l'America è stata lasciata ai suoi speakeasies.

Infine concluso il divieto gli americani potettero ancora una volta tornare a bere i loro cocktail legalmente. Purtroppo, però molti barman erano scomparsi, occupati in altre attività, trasferitosi a qualcos'altro. Un enorme rinascita del bar ora legale si è svolta; tuttavia, ai nuovi baristi mancavano le competenze e le tecniche. Molte ricette dei più anziani furono ormai perse. A peggiorare le cose, la maggior parte degli americani che sono cresciuti con gli speakeasies non sapeva nulla di cocktail diversi da spiriti a basso costo, spesso pericolose e spesso tagliate con succhi. Abbiamo finito con una perfetta combinazione di cattivi baristi e persone che non sapevano sorseggiare un drink ben fatto.
Un altro effetto collaterale del divieto è stato quello che a portato un cambiamento sociale dal saper bere un buon cocktail fatto con tutte le cure che oltretutto era per molti un evento sociale, un'esperienza da godere, a semplicemente "ottenere una correzione." In molti raduni dell'epoca del divieto, la minaccia di essere scoperti era molto reale. L'obiettivo era di fare e consumare l’alcol in fretta, per non essere catturati in un raid. 

In gran parte siamo passati dal bere un cocktail ben misurato e proporzionato con più spiriti, a bevande semplicemente diluite con un i succhi. Oltre alla carenza di numerosi grandi spiriti i più credevano che tutti questi metodi di Mixology classica prendono un po più di tempo. È molto più veloce e facile da versare solo uno spirito e coronare con del succo/soda. Purtroppo, questo post-proibizionismo cambiò la mentalità portando con se generazioni a cui bastava chiedere qualcosa come “Rum e Coca," “Gin Tonic" o il sempre popolare “Vodka e cranberry." Mentre Cuba Libres e Gin Tonic sono classici, ma sono anche tra i pochi cocktail che la maggior parte delle persone sono ancora oggi regolarmente esposti a ordinare nei nostri giorni.

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